by Maria E. Bellini

Rome is a sexy city! Wandering through it’s varied centre is like diving into a history book. Surrounded by centuries and centuries of diversity, from the ancient empire of Rome, to narrow medieval streets, right through to the elegance of the Renaissance and the lavish Baroque fountains.

Spend an afternoon or two in the city people watching and you’ll come across mixture of slick, fast paced government officials, colourful artisans, oh-so-smooth ladies, flocks of tourists, members of the Vatican, and possibly a runner or two

Rome’s running population is by no means small, as we see when we catch up with long time Ultra Trail Runner and president of local running club “Rome Ecomaratona, the lean and long limbed Massimo Guidobaldi.

Massimo Guidobaldi, on the left
Massimo Guidobaldi, on the left

Part of the capital’s running scene for nearly 30 years, Massimo has run plenty of Ultra Trails both in Italy and abroad, including the UTMB, Marathon Des Sables, Il Grand Raid Du Verdon, Grand Raid Du Mercantour, The Grand Raid de la Réunion, La Grande Course des Templiers, The Abbots Way Ultra Trail, Toubkaltrail 125 km, Dead Sea Ultra MarathonLavaredo Ultra Trail, Amalfi Coast Ultra Trail, Tuscany Crossing 100 km and the Etna Trail to name but a few.

We were curious to find out a bit more about Trail Running in and around Italy’s eternal city.

 

Italy on Trail: Massimo, when did you take up running?

Massimo Guidobaldi: I’ve been running since 1990. Before that I played football, even though I’d always liked running. I started running on the trails in 1997 in preparation for my first Marathon Des Sables, as a means to simulate the hostile environment of the desert.Massimo Guidobaldi and his running club - Roma Ecomaratona

Italy on Trail: Tell us a bit about your Team, and and the events you put on?

Massimo Guidobaldi: Our Sports Club A.S.D. Roma Ecomaratona was established in 2009 by a number of people from various other local running clubs. The main idea was to put on an Urban Trail, or an “Eco Trail”, similar to the Eco Trail in Paris. And that’s how we came to organize three editions of the Rome Ecomaratona, one in the Castelli Romani Regional Park and two in the Vejo Regional Park. Unfortunately, however, the race is presently “on hold” – due to several economical and organizational difficulties.

Massimo has run plenty of Ultra Trails both in Italy and abroad
Massimo has run plenty of Ultra Trails both in Italy and abroad

Italy on Trail: You live in Rome…. How do you manage to train for the trails?

Massimo Guidobaldi: Actually I think it’s pretty easy to find trail running routes in and around Rome. There are various parks and Historical Villas where it’s possible to go off road and onto the trails. For elevation and gradients you only have to venture some 20/30 km (about 30/ 50 miles) out of the city to reach some really fantastic areas… with “amazing” views!

Italy on Trail: What’s the Trail Running scene like in Rome?

Massimo Guidobaldi: If you intend getting people to try trail running, it’s not that easy. We’re still far from the trail running movements like you can find in France or the US. The majority of runners here in the capital are into road running, and are still some way off from fully embracing the spirit and reasoning that drives and motivates a trail runner to get out onto the trails and in to the midst of nature.

Therefore there’s a risk that a road runner might approach trail running without having a clear idea of the trail culture that’s intrinsic to the sport.

I’d also add the fact that there’s a lack of a community, made up not only of trail runners, but dedicated sports clubs, and federations that can correctly promote and create awareness regarding the sport.

Ancient roads in and around Rome
Ancient roads in and around Rome

Italy on Trail: Ok.. Can you suggest any safe, easy to reach places where Trail Runners on holiday in Rome can escape to for a couple of hours good trail run? Using Public transport?

Massimo Guidobaldi: On the outskirts of Rome – The Castelli Romani Regional Park, where there are plenty of routes to choose from – All starting in different places: Frascati, Grottaferrata, Rocca di Papa, Albano, Nemi and also from Castel Gandolfo..

In Rome, either by bus or the metro, try Villa Ada, Villa Pamphilli, the Acquedotti Park and Caffarella Park. And also the Regional Park of the Appia Antica.

Find out More:

Roma Ecomaratona organises various Trail Running Events in and around the capital city of Rome, including:

Bad Woman Trail
– a women’s only trail event that takes place in October – 2017 in its eighth year.

 Castelli Romani – website 

Intervista a Massimo Guidobaldi – in Italiano

Italy on Trail: Massimo, da quanto tempo corri?

Massimo Guidobaldi: Dal 1990, ma ricordo che prima ho praticato il calcio e che mi è sempre piaciuto correre.

Ho iniziato a fare Trail Running nel 1997 in preparazione della mia prima Marathon des Sables, cercavo percorsi che potessero simulare l’ambiente ostile del deserto.

Italy on Trail: Raccontaci della tua ASD e quali gare di Trail Running e Running organizzate?

Massimo Guidobaldi: La nostra associazione A.S.D. Roma Ecomaratona è nata nel 2009 da un gruppo di persone appartenenti ognuno ad altre società sportive di atletica leggera. Lo scopo primario è la promozione del Trail running in città e soprattutto fuori città. Tra questi è nata l’idea di creare una Ecomaratona sullo stile della Eco Trail de Paris. Ed è così che si sono organizzate 3 edizioni della Roma Ecomaratona, una nel Parco regionale dei Castelli romani e 2 edizioni nel Parco regionale del Vejo, ma per motivi logistici organizzativi e economici finanziari non si è potuto più proseguire nel progetto, questa idea è rimasta in sospeso, in attesa di nuovi sviluppi.

Italy on Trail: Abiti a Roma… come fai ad allenarti per il Trail?

Massimo Guidobaldi: A Roma ritengo sia abbastanza facile trovare percorsi adatti al Trail running, ci sono diversi parchi e ville in cui praticare Trail Running e per chi vuole i dislivelli, appena fuori Roma ( 20/30 km circa) ci sono ottimi luoghi, con panorami amazing!

Italy on Trail: Com’è vissuto il mondo del Trail Running a Roma?

Massimo Guidobaldi: Se si intende portare a correre e/o far conoscere questa specialità della corsa direi che non è proprio facile. Roma potrebbe essere un bacino importante per la diffusione del Trail, ma è ancora lontana dalle realtà americane e francesi.

Credo che i molti praticanti della corsa su strada (che sono la maggioranza ) facciano ancora fatica a comprendere i veri motivi per cui un Trail Runner è spinto e attratto, nello stesso momento, a correre fuori strada e in ambiente naturale. Chi si avvicina al Trail Running spesso lo fa senza nozioni, lo fa in modo disinformato e ciò fa sì che il road runner che partecipa ad una evento di Trail Running, ne rimanga deluso!

Posso dire in finale che mancano le persone, le associazioni, gli enti o meglio le federazioni, che facciano un giusto e consapevole proselitismo, in modo da spingere sempre più a praticare questa specialità della corsa.

Italy on Trail: Dove sono i più bei posti, secondo te, facilmente raggiungibili, sicuri, dove uno in visita a Roma può prendere un mezzo pubblico, e senza troppe difficoltà, andare a fare una bella corsa Trail, di un paio di ore?

Massimo Guidobaldi: Mi sentirei di consigliare il Parco Regionale dei Castelli Romani, partendo da Frascati, da Grottaferrata, da Rocca di Papa, da Albano, da Nemi e da Castel Gandolfo, ci sono diversi itinerari.

Se parliamo invece di Roma, con la metro o bus si può raggiungere Villa Ada, Villa Pamphilli, il Parco degli Acquedotti e il Parco della Caffarella. Non ultimo il Parco Regionale dell’Appia Antica.

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Maria E. BelliniMaria Elisabetta Bellini is Italyontrail.com’s founder, born in the U.K, she came to running whilst living in Italy, where she still lives and trains. Never ceasing to marvel at what’s at the summit of a hill, or around the bend along the trail, she loves using trail running as a means to explore nature, contemplation and Italy.