This week we talk to Roberto “Bob” Mattioli – Adventurer, Sportsman, Explorer.

Part of the first batch of Skyrunners that formed the backbone of this exciting sport in the mid 1990’s, Mattioli together with partner Stefania Zarotti later participated in many challenging expeditions across the globe, and together with Team Pedini-Iret has been on the podium many times in some of the most testing Multisport Raids world wide.

Italy On Trail: Roberto – “Bob”, which expeditions have been the most memorable?

Roberto “Bob” Mattioli: All of them come with unique and unrepeatable moments…

Amongst the most meaningful I’d have to choose the expedition to Kyrgyzstan on Khan Tengri (7,010 mt) in 2013.

Starting right with the preparation and the lead-up phase. Together with Stefania, good friends Alex Keim and his partner Anna, we climber several Alpine peaks over 4.000 mt including Mont Blanc (4,810 mt) – which we initially took on without being too convinced that we’d reach the top, but thanks to the unexpected speed of both Stefania and Anna, even if we set off quite late we managed to reach the summit.

Roberto Mattioli - Tofane, Italy. Always exploring
Roberto Mattioli & Team, Tofane, Italy. Always exploring

However there were many more challenges with the Kirgizistan expedition.

The logistics of having to send over 600 kilos of equipment and food, just for our group of six. Then the terrible weather conditions that blocked us at Base Camp 1 at an altitude of 5,200mt – and after 15 days shoveling snow from the tents we had no choice but to give up the attempt.

Things went decidedly better with the expedition to Mount Elbrus (5,642 meters) in the Russian Republic Kabardino-Balcaria.

The summit – one of the Seven Summits, is the highest in Europe. Starting in the village of Azau at 2,200 meters, together with Stefania, we reached the summit and went back down again in 36 hours.

Roberto Mattioli and partner Stefania Zarotti on Mt. Elbrus 5642-MT
Roberto Mattioli and partner Stefania Zarotti on Mt. Elbrus 5642-MT, 2014

Another trip that’s really important to me took place just last year in 2017. I climbed the Kilimanjaro (5.895 mt) twice. The first time, on Jan 2 – Stefania was forced ro abandon the attempt at 5,200 meters but then we made it together on August 3. That was incredible.

Italy on Trail: Both yourself and Stefania Zarotti, as part of Team Pedini-Iret, can claim a sporting history where you’ve participated in some of the worlds most important Expedition – Adventure Raids.

How were those years?

We’ve been extremely fortunate.

Together with Team Pedini-Iret I’ve competed across the 5 Continents. We’ve raced in some incredible, remote, places, many so distant that they can only be reached as part of the organization of a race or an expedition.

We’ve been on the podium 24 times and 10 of those times has been in 1st place.

This has enabled us to have sponsors and also receive invitations to races across the world.  Stefania has participated in these Raids on numerous occasions, sometimes as an athlete, other times in the role of “assistant”. This position is of huge importance in the management of the race and it’s also down to the excellent work of  the assistant if a team gets good results.

“Ste” was definitely our best assistant – and also one of the best on the international circuit.

Now,  Team Pedini-Iret continues to compete, yet in a redimensioned manner. I use the experience gained in all these years by fulfilling  the role of assistant. In 2017 with friends Alex Keim and Manu Lang we participated in two Raids in France and Canada obtaining a 3rd and a 2nd place.

Team Pedini-Iret, Bolivia 2015
Team Pedini-Iret, Bolivia 2015

Bob, you are also a Skyrunner and a FISky National Councilor. The history of Skyrunning in Italy has a strong tradition, can you tell us a bit about it, along with your own sporting history and your current role in Fisky?

Skyrunning has its origins  in Italy, starting in the first half of the 90s, thanks to a far-sighted Marino Giacometti, founding member and current president of the ISF – International Skyrunning Federation and Dr. Giulio Sergio Roi,  current president of FISky

In those early years, two important factors lay at the heart of Skrunning: to go up  and down mountain peaks in the shortest possible time coupled with scientific and medical research to establish the effects produced by hypoxia at high altitude on athletes subjected to prolonged performances.
I was immediately attracted to the idea of participating in this type of research and thanks to having the specific athletic abilities, I became part of that first batch of Skyrunners.

My debut took place in 1996 at the Everest SkyMarathon, a 42.194 km run on the Tingri Plateau in Tibet at 4,350 mt… It went discretely well and as the best newcomer in the circuit I had the opportunity to return to the next edition in ’98.

Roberto Mattioli (right) Everest skymarathon - Passaggio a Tingri
Roberto Mattioli (right) Everest skymarathon – Passaggio a Tingri

High points were also the Cervinia / Breithorn (from 2.000 mt to 4.164 mt and back) and the Kima Trophy, the skyrunner’s competition par excellence, completed in 1999.

The knowledge and friendships that built up over the years, have forged strong relationships of trust and respect which over time have resulted in the sharing of projects and objectives for the future of the Skyrunning movement.

For about 5 years now I have been part of the FISky National Council.

In November 2014 CONI entered FISky in the “Observatory of new disciplines” and in May 2017 CONI recognized Skyrunning as an olympic discipline associated with Mountaineering.

As head of SIT – Settore Istruzione Tecnici  – Instructors & Education  we have organized several training courses at various levels, always putting the athlete and his health as a central focus. The fact that the programs carried out in these courses have been taken as examples and adopted by other sports bodies (with a simple “copy and paste”) reassures us of their validity.

In keeping with the aim of promoting athletes health and safety , I’m also involved with several programs, that we are developing, together with the Italian Society of Mountain Doctors – courses for health personnel employed in skyrunning, trail and ultratrail competitions.

Roberto Mattioli - Mugello, Italy
Roberto Mattioli – Mugello, Italy

Roberto Mattioli, you’re also Race Director for the Tartufo Trail Running ® in the Apennines of Parma. This is your area!  What makes ‘your Apennines’ so special?

My “intriguing commitment” with the Tartufo Trail Running ®  started almost by chance when I was asked to find a suitable trail race route in Apennines surrounding Parma, by Paolo Sacchi – the then President of the Proloco (association promoting local culture and tourism)  and by my friend Bruno Orlandini who was at the time responsible for trail running at UISP (Umbrella association for the promotion of sports).

In the beginning my role was limited to just finding a path….

Competing in Raids worldwide gave me the opportunity to see some of the most beautiful places in the world. But each time I’d come back home, I was deeply struck by the beauty of my home countryside, the hills and the mountains.

I had seen so many amazing things around the world yet didn’t know much about “home”.

Each time I’d return home from abroad, I was more and more convinced that I lived in a place of remarkable beauty  yet put simply, this incredible area was not valued or receiving the kind of promotion that it deserved.

As a simple “route finder” I started to find it immensely satisfying that a sporting event could contribute, and in itself be an essential element in the strategy towards tourism promotion. So far the Tartufo Trail Running® has been the subject of a dissertation which focuses on the impact that a sporting event can have on the territory and this has made us particularly honored.

In June 2015 UNESCO nominated the Tuscan-Emilian Apennines among the 17 M & B reservesMan and Biosphere present in Italy and the areas crossed by the TTR are included in the Reserve.

…After so many years of telling my partner Ste the same things over and over again – that we live in one of the most beautiful places in the world – UNESCO has confirmed this to be true!

Italy on Trail – And finally, Roberto, you also have time to follow an exciting project that concerns the rurality, and development of another local area in the Parma countryside. “Rural” – can you tell us a something more?

The “Rural” project is aimed at safeguarding animal breeds and native plant varieties that have formed the history of our rural traditions, which were facing extinction due to the economies of the last decades.

The creator of the project “Rural”, aware of all my sporting background, entrusted me with “Rural Adventure”, hiking and outings in the Tuscan-Emilian Apennines. We focus on delivering  an experience in the discovery of biodiversity, and the farmers and livestock breeders, present day “custodians” of the values ​​and agricultural heritage of this area.

So now as an Nature & Walking Guide I can also professionally do what I have always loved: stay as much as possible in the middle of nature.


Intervista in Italiano

Roberto “Bob” Mattioli – “Adventurer” – Hai partecipato ad alcune spedizioni importanti insieme alla tua compagna Stefania Zarotti, ci puoi raccontare quali sono state per te quelle più significative?

In ogni spedizione vivi momenti unici e irripetibili.

Fra quelle più significative ricorderei la spedizione in Kirgizistan sul Khan Tengri (7.010 mt) – In preparazione con Stefania, l’amico Alex Keim e la sua compagna Anna, abbiamo fatto diverse cime oltre i 4.000 mt nell’arco Alpino, fra queste anche il Monte Bianco (4.810 mt) affrontato senza troppa convinzione di raggiungere la cima, ma grazie all’inaspettata velocità delle nostre donne, seppure partiti tardi riuscimmo a raggiungere la vetta.

Roberto Mattioli, on Gran Paradiso, Italy
Roberto Mattioli, on Gran Paradiso, Italy

La spedizione in Kirgizistan fu impegnativa anche per l’invio dei materiali e dei cibi, oltre sei quintali per il nostro gruppo di sei persone. Poi il meteo ci bloccò al Campo 1 a quota 5.200 e dopo 15 giorni a spalare neve dalle tende dovemmo rinunciare e rientrare.

Decisamente meglio andò sul Monte Elbrus (5.642 mt) nella Repubblica Russa Kabardino-Balcaria. La cima è la più alta d’Europa e per questo una delle Seven Summit. In 36 ore con la Ste siamo saliti e scesi partendo dal paese sotto di Azau a quota 2.200 mt.

Nel 2017 invece per due volte sono stato sulla Seven Summit dell’Africa; il Kilimangiaro (5.895 mt ). Una prima volta il 2 Gennaio da solo, in quanto la Ste fu costretta ad abbandonare a quota 5.200 e poi insieme a lei il 3 Agosto e questa volta la soddisfazione fu doppia per esserci con lei.

Roberto in the 2.7 - VK
Roberto in the 2.7 – VK

Sempre insieme alla tua moglie Stefania Zarotti, entrambi parte del Team Pedini-Iret, avete avuto una storia sportiva dove eravate impegnati in alcuni dei più importanti Raid Adventure a livello Internazionale. 

Come sono stati quegli anni?

Con il Team Pedini-Iret abbiamo avuto la fortuna di poter gareggiare nei 5 Continenti e di vedere posti incredibili al di fuori di ogni rotta turistica, raggiungibili solo nell’ambito organizzativo di una gara o di una spedizione.

Siamo saliti 24 volte sul podio e di queste 10 sul gradino più alto.

Questo ci ha permesso di avere sponsor ed inviti da parte degli organizzatori. Stefania ha partecipato in questi Raid in numerose occasioni, a volte come atleta sul campo, altre nel ruolo di “assistente”. Questo ruolo è molto importante nella gestione della gara ed è grazie al buon lavoro dell’assistenza se un Team ottiene dei risultati eccellenti.

La Ste è stata sicuramente la nostra migliore assistente e una delle migliori del circuito internazionale.

Ora l’attività del Team Pedini-Iret prosegue in modo più ridotto, ed io metto a disposizione l’esperienza acquisita ricoprendo il ruolo di assistente. Nel 2017 con gli amici Alex Keim e Manu Lang abbiamo partecipato a due Raid in Francia e Canada ottenendo un 3° ed un 2° posto.

Roberto Mattioli, Réunion island
Roberto Mattioli, Réunion island

Inoltre sei uno Skyrunner e anche Consigliere NazionaleFISky. La storia dello Skyrunning in Italia ha una forte tradizione, ce la puoi accennare, insieme al tuo percorso sportivo e ruolo nella Fisky?

Lo Skyrunning nasce proprio in Italia nella prima metà degli anni ’90, grazie ad un lungimirante Marino Giacometti, attuale presidente della ISF – International Skyrunning Federation e fra i soci fondatori l’attuale presidente della FISky il Dr. Giulio Sergio Roi.

Lo Skyrunning nasce con due importanti mission: salire e scendere dalle vette delle montagne nel minor tempo possibile e con un progetto di ricerca medico scientifica per stabilire gli effetti prodotti dall’ipossia in alta quota su atleti sottoposti a prestazioni prolungate.

Fui subito attratto dall’idea di partecipare a questa ricerca e grazie al possesso dei requisiti cronometrici richiesti, entrai a far parte di quella prima schiera di skyrunner.

Il mio esordio avvenne nel 1996 alla Everest SkyMarathon una 42,194 km corsa sul Plateau di Tingri in Tibet a quota 4.350 mt.. Andò discretamente e come miglior esordiente nel circuito ebbi l’opportunità di tornare nell’edizione successiva nel ’98.

Ricordo con piacere anche la Cervinia /Breithorn (da 2.000 mt a 4.164 mt e ritorno) ed il Trofeo Kima, la gara per eccellenza degli skyrunner, portata a termine nel 1999.

Le conoscenze e le amicizie di quegli anni, dove si condividevano trasferte di diverse settimane, hanno fatto si che i rapporti di stima e di fiducia instaurati si traducessero con il tempo nella condivisione di progetti ed obiettivi per il futuro del movimento.

Così da circa 5 anni faccio parte del Consiglio Nazionale FISky in rappresentanza anche dei tecnici e della commissione percorsi.

Nel Novembre 2014 il CONI ha inserito la FISky nell “Osservatorio delle nuove discipline” e nel Maggio 2017 il CONI ha riconosciuto lo Skyrunning come disciplina associata all’ Alpinismo.

Come responsabile del SIT – Settore Istruzione Tecnici abbiamo organizzato diversi corsi di formazione a vari livelli, mettendo sempre al centro delle nostre attenzioni l’atleta e la sua salute. Il fatto che i programmi svolti in tali corsi siano stati presi ad esempio ed adottati da altri Enti (con un semplice “copia e incolla” ) ci rassicura della loro validità.

Sempre con l’obiettivo di promuovere la sicurezza e la salute degli atleti, stiamo promovuendo con la Società Italiana Medici di Montagna dei corsi per personale sanitario impiegato nelle gare di skyrunning, trail e ultratrail. Anche in questi corsi, che al momento si sono tenuti a Courmayeur e Bergamo, sono impegnato con alcune relazioni.

Roberto Mattioli - Tofane, Italy
Roberto Mattioli – Tofane, Italy

Roberto Mattioli, Race Director per il Tartufo Trail® , gara in Appennino Parmense, nel tuo territorio di provenienza, cosa rende speciale, il ’tuo Appennino’?

L ‘ “intrigante impegno” con la Tartufo Trail Running ® nasce quasi per caso quando mi fu richiesto dall’allora Presidente della Proloco Paolo Sacchi e dal responsabile del running della UISP l’amico Bruno Orlandini, di “trovare” un percorso trail.

Il mio compito doveva limitarsi a trovare un tracciato. La manifestazione è stata la prima a nascere nella nostra Provincia.

Quando tornavo a casa dalle trasferte dei Raid, che come dicevo, mi hanno consentito di vedere alcuni dei più bei posti al Mondo, mi rendevo conto però che anche il “mio” territorio era molto bello; avevo visto tante cose in giro per il Mondo e conoscevo poco “casa mia”. Ed ogni volta che tornavo ero sempre più convinto che abitavo in un posto con dei paesaggi molto belli, ma molto semplicemente non erano promossi e valorizzati come si meritavano.

Così da semplice “tracciatore di percorsi” iniziai a trovare soddisfazione pensando che un evento sportivo possa essere un importante evento di promozione turistica e di valorizzazione del nostro territorio.

Così la Tartufo Trail Running ® è stata oggetto di tesi di laurea per l’impatto che un evento sportivo può avere sul territorio e questo ci ha fatto particolarmente onore.

Nel giugno 2015 poi l’Unesco ha inserito l’Appennino Tosco – Emiliano fra le 17 Riserve M&B – Man and Biosphere presenti in Italia ed i territori interessati dalla TTR sono inseriti all’interno della Riserva.

Dopo tanti anni che continuavo a ripetere alla Ste le stesse cose sino a sfinirla (viviamo in uno dei più bei posti al Mondo ) l’Unesco ha confermato che è vero!

Hai anche tempo per seguire un altro progetto che riguarda la valorizzazione del territorio, e la ruralità di un luogo. “Rural”: una scommessa che sta portando degli ottimi risultati… ce la racconti?

Questo progetto mi ha portato, in un’età non più propriamente giovane ad un cambiamento nella mia attività professionale che mi ha sempre dato grandi soddisfazioni.

Il progetto “Rural” teso a salvaguardare quelle antiche razze animali che hanno fatto la storia delle nostre tradizioni contadine, e che le economie degli ultimi decenni avevano ormai condannato all’estinzione, il recupero di quelle coltivazioni ormai estinte in quanto non più sufficientemente redditizie, un ritorno se possiamo definirlo alle “nostre buone e sane origini” mi ha subito coinvolto.

L’ideatore del progetto “Rural” era al corrente di tutta la mia attività sportiva, senza che ne avessi mai parlato direttamente, e mi disse che secondo lui ero la persona giusta per organizzare le “Rural Adventure”, escursioni nell’Appennino Tosco-Emiliano alla scoperta di quelle biodiversità e di quegli allevatori e agricoltori “custodi” dei valori delle nostre tradizioni.

Così ora come Guida Ambientale Escursionistica posso fare anche professionalmente quello che ho sempre amato : stare il più possibile in mezzo alla natura.


A highly condensed Bio – Roberto Mattioli – see more here: Team Pedini-Iret
14 Marathons between 2h.46’ e 2h.56

Cross country skiing 
More than 80 Gran Fondo including 14 Marcialonga, 2 Vasaloppet and the Worldloppet.
Arctic Circle Race,  Rajalta-Rajalle Hhito.

Skyrunning & Trail running 
Everest Sky Marathon,  International Fila Sky Marathon, Trofeo Kima, Trail des Balcons d’Azur, Abbots Way, Maxi Race d’Annecy.

Raid multisport 
World Championships Canada 2006, World Cup 2009, Adventure Challenge Abu Dhabi, Rewoolution Summer Raid,  Trofeo Schiaffino.


2013 Kirgizstan – Khan Tengri Peak  (7.010 mt)
2014 Monte Elbrus 5.642 mt.
2014 GR20 

Orienteering – Italian Orienteering Championships – Middle distance – M55 Category 


Maria E. BelliniMaria Elisabetta Bellini is’s founder, born in the U.K, she came to running whilst living in Italy, where she still lives and trains. Never ceasing to marvel at what’s at the summit of a hill, or around the bend along the trail, she loves using trail running as a means to explore nature, contemplation and Italy.