Ermanna Boilini – Finding TOR

Interview by Maria E. Bellini

We meet super energetic Ermanna Boilini, who recently finished the Tor Des Géants 2017.
Born in 1957 in the tiny village of Lama Mocogno, high up in the Apennines in Emilia-Romagna. Ermanna now lives and works near the city of Modena, but every weekend she heads back to Lama Mocogno, where she spends most of the time enjoying the outdoors and getting back to nature.

In just a few years Ermanna Boilini, who runs with Team Mud and Snow, has participated in many of the most prestigious Italian Ultra Trails: Dolomiti Extreme Trail, Ultrabericus, The Abbots Way, Dolomiti Sky Run, Lavaredo, UTLO, CCC, TDS, Trail del Cinghiale, San Francesco Long Way, BVG Trail, GTT, Il Passatore, 4k, Gran Trail Courmayeur, Südtirol Ultra Skyrace, Adamello Ultra Trail, Garda Trentino, and finally this year the long anticipated Tor Des Géants...

Ermanna after the TDS
Ermanna after the TDS 2015
Interview in English – Original Italian Text follows.

Italy on Trail: Ermanna Boilini, how did you get into running?

Ermanna: It was 2009, after I’d had some quite distressing surgery that had basically knocked me out. Post op, I took up running and had a go at my first race after only 3 months: the Cortina – Dobbiaco… And then did my first marathon after 6 months: the Lake Garda Marathon, followed by Paris, New York, and Copenhagen.

But then… I discovered ultra trail and it was love at first sight!

I raced for two years gradually increasing the distance, but always remaining under 70 km…. then in 2014 I made my quantum leap with my first 125-km Abbot’s Way Ultra Trail – which I’ve now run a total of 4 times.

Ermanna at the 4K - 2016
Ermanna at the 4K – 2016

Which have been your favourite Ultra Trails, and why?

All the races I’ve taken part in have a big place in my heart; each race has a story to tell because it brings a new adventure every single time.

I’ll just mention a few though… Cima Tauffi Trail, in Emilia-Romagna – this was my first ultra trail, and it may be because it takes place in the area where I come from, in Modena’s High Apennines, or perhaps because I know that the sports club that organises the event puts their heart and soul into it. I always find it to be an amazing trail race, and I just can’t bear to not run it! I’ve taken part in all six editions organized so far.

In late July 2017 I ran the Südtirol Ultra Skyrace. It was an extraordinary journey: along with the beauty of the route – wild, very technical, and featuring some pretty extreme stretches, but with the excellent weather, the satisfaction of crossing the finishing line was truly immense, the victory of a new challenge.

Then came 2016 and the 4K…. and then this year, 2017 and the Tor Des Géants. A dream come true.

I’d been following the Tor Des Géants since 2011… and to me it just seemed so out of my league, but at the same time it sparked my curiosity. I nurtured a deep admiration for those who’d had the courage to participate. Year by year, it attracted me more and more, and when I had the occasion to meet someone who’d ran it, I’d literally harass them with loads of questions and they’d instantly become my idols!

In 2014 I plucked up the courage to pre-register but was not drawn in the lottery, and the same happened in 2015 and 2016.

And then in 2016 – due to various reasons within the TOR organisation – the 4K was born. Thus, since they didn’t want me at the Tor (!) I chose to run the 4K. Running on the same routes that would’ve been crossed by the Tor runners just a week later was a really emotional journey, and at the same time gave me great determination to continue and finish the race.

Tor Blues

This year I finally had my stroke of luck and got accepted to the Tor Des Géants. I went… and when people talk about the “the Tor blues”, I can confirm: it really exists, and hit me hard. It is a unique adventure; it’s not a race but a fair and square life experience.

Tor Des Geants 2017
Tor Des Geants 2017

Do you follow a special diet in everyday life?

No, not really. I give the priority to simple, healthy, and genuine foods, nothing too elaborate; I’m not crazy for sweets, but on the other hand I couldn’t give up fruit and vegetables, which I personally grow in my organic vegetable garden.

What is your typical week like?

It includes work, home, and family! I manage my own business and have opening hours to follow, but I try to concentrate my schedule between Monday and Friday, so that I may have more free time on weekends, when I run races or training sessions – at times extremely long ones and almost always on my own. In any case, whether it’s in the morning, at lunch, or in the evening, I try to carve out at least an hour or two to train and spend time outdoors: I really feel the need to.

What are the factors in life that have contributed to forming the extremely strong resilience that distinguishes you?

Since I was a child, I’ve always been stubborn and independent. It is my spirit of initiative that has opened the door to the life experiences that define me. Strenuous things attract me, and each of them becomes a challenge. I hope to foster this spirit for a long long time.

Any plans for the future?

I still have a number of sports projects in plan; the most important ones for 2018 will be the La Grande Corsa Bianca and the UTMB… then, who knows, perhaps a prestigious race far from Italy?

Thank you Ermanna! Visit her on Facebook here!

Ermanna Boilini

Interview in Italian

Negli ultimi anni Ermanna Boilini, Team Mud and Snow, ha fatto molte delle gare più prestigiose di Ultra Trail in Italia, tra cui, Dolomiti Extreme Trail, Ultrabericus, The Abbots Way, Dolomiti Sky Run, Lavaredo, UTLO, CCC, TDS, Trail del Cinghiale, San Francesco Long Way, BVG Trail, GTT, Il Passatore, 4k, Gran Trail Courmayeur, Sudtirol Ultra Skyrace, Adamello, Garda Trentino, e quest’anno il Tor Des Geants… Nata nel 1957 a Lama Mocogno in un piccolo paese dell’appennino modenese, si è trasferita vicino a Modena dove lavora, ma ogni weekend sfugge verso il suo paese natale, dove si immerge nella montagna, la natura e tutto ciò che si può fare Outdoors.

Ermanna Boilini, come hai iniziato a correre?

Era nel 2009, dopo un brutto intervento chirurgico che mi aveva messo praticamente KO, ho iniziato a correre e dopo tre mesi ho fatto la mia prima gara…la Cortina-Dobbiaco. E dopo sei mesi la prima maratona… Lake Garda Marathon, seguita da Parigi, New York e Copenaghen.

E poi la grande svolta! Scopro l’Ultra Trail – Amore a prima vista!!!
Per due anni ho fatto gare ma pian piano aumentando le distanze rimanendo sempre sotto i 70 km, poi nel 2014 il grande salto con la mia prima 125km all’Abbot’s Way Ultra Trail – che poi ho fatto 4 volte.

Quali sono state le tue Ultra Trail preferite, e perché?

Ogni gara che ho disputato mi è rimasta nel cuore, magari per emozioni e motivi diversi, ognuna merita d’essere raccontata perché ogni volta è sempre una nuova avventura.
Te ne cito solo alcune… Cima Tauffi Trail – è stato il mio primo ultra trail, sarà perché si svolge sulle montagne dell’Appennino Modenese, sarà perché chi organizza ci mette cuore e passione ma io la trovo bellissima ed ogni anno non posso mancare a questo appuntamento. Ho partecipato a tutte 6 le edizioni sin ora disputate.

A fine luglio 2017 ho disputato la Sudtirol Ultra Sky Race. E’ stato un viaggio straordinario, per la bellezza del percorso, selvaggio, molto tecnico, con passaggi veramente estremi e aggiungiamo anche le condizioni meteo, la soddisfazione e la gioia di arrivare al traguardo è stata veramente enorme, un’altra sfida vinta.

Poi nel 2016 con il 4K e quest’anno, 2017, il Tor Des Geants dove ho finalmente realizzato il mio grande sogno!!!

Ho seguito il Tor Des Geants sin dal 2011… mi sembrava qualcosa di impossibile, ma allo stesso tempo mi incuriosiva e nutrivo una profonda ammirazione per chi aveva il coraggio di partecipare. Via via ogni anno mi prendeva sempre di più, quando avevo occasione di conoscere qualcuno che lo aveva fatto, domande a raffica e ai miei occhi diventava un idolo!

Nel 2014 molto titubante, ho avuto il coraggio di fare la preiscrizione ma non fui sorteggiata, idem nel 2015 & 2016.
Proprio nel 2016 a causa dei disaccordi tra gli organizzatori, nasce il 4K che sarà anche un’ edizione unica. Così, visto che al Tor non mi vogliono, vado al 4k. Calpestare gli stessi sentieri che dopo una settimana verranno calpestati da quelli del Tor, mi dava una grande emozione e allo stesso tempo una grande determinazione a portare avanti e concludere la gara.
Quest’anno finalmente ho avuto il mio colpo di fortuna al Tor Des Geants. Sono andata…e quando dicono che il mal di Tor esiste, posso confermare, esiste davvero, mi ha preso in pieno. Si vivono emozioni uniche, non è una gara ma una vera e propria esperienza di vita.

Nella vita quotidiana, segui un’alimentazione particolare?
Niente di particolare. Prediligo i cibi semplici, sani e genuini, non troppo elaborati, non sono troppo golosa di dolci mentre non potrei fare a meno di frutta e verdura che coltivo personalmente nel mio orto biologico.

Com’è una settimana tipica per te?

E’ fatta di lavoro, casa e famiglia. Ho un’attività in proprio con orari da rispettare, però cerco di concentrare i miei impegni dal lunedì al venerdì in modo da avere più tempo libero nel fine settimana quando approfitto per fare gare o allenamenti anche molto lunghi, quasi sempre in solitaria. Ogni giorno comunque, che sia mattina, pausa pranzo o sera, devo riuscire a ritagliarmi almeno un’oretta o due per allenarmi e stare all’aria aperta; ne sento proprio la necessità.

Quali sono i fattori nella vita che hanno contribuito a formare la fortissima resilienza che ti caratterizza?

Sin da piccolina sono sempre stata testarda e indipendente. Proprio la mia intraprendenza ha fatto sì che tutte le esperienze della mia vita abbiano contribuito alla formazione del mio carattere. Mi attraggono le cose impegnative ed ognuna di esse per me diventa una sfida. Spero di conservare questo spirito ancora per lungo tempo.

Hai dei progetti per il futuro?

Ho ancora tanti progetti sportivi per il mio futuro, i più importanti per l’anno 2018 saranno La Grande Corsa Bianca e l’UTMB… poi chissà, magari qualche gara di prestigio lontano dall’Italia?

 

Grazie Ermanna!


Maria E. BelliniMaria Elisabetta Bellini is Italyontrail.com’s founder, born in the U.K, she came to running whilst living in Italy, where she still lives and trains. Never ceasing to marvel at what’s at the summit of a hill, or around the bend along the trail, she loves using trail running as a means to explore nature, contemplation and Italy.