Cecilia Flori – Like a Thunderbolt

Cecilia Flori has seen a lot of the world. She’s traveled for work, studies and pleasure. And now – also for running.

What started out as the occasional half hour jog, in a matter of a short space of time has turned into a ‘way of life’ – the Ultra life.

With excellent results, podium finishes, and wins the Italian ultrarunner, originally from Ostia, Rome, has embraced this new and unexpected dimension with relish.

Born in 1980, Cecila Flori has been living and working in New Zealand since early 2016.

From Facebook Page - img: Old Ghost Ultra - "Fourth overall, first woman home (in a new women's course record) - Cecilia Flori!"
From Cecilia Flori’s Facebook Page – img credit: Old Ghost Ultra – “Fourth overall, first woman home (in a new women’s course record) – Cecilia Flori!”
ItalyOnTrail.com: Can you tell us a little bit about your background?

Cecilia Flori: I only started running 3 years ago, but only took it up seriously when I moved to New Zealand in February 2016. Prior to that  I used to be a rock climber. I’ve always loved to be out and about in nature and especially in the mountains.

As a job I am a theoretical physicist, specialised in quantum gravity. I think that my job probably helped in developing the mental endurance needed for a ultra.

Can you remember the exact moment that you realised that you had the ingredients to become an ultra runner? How did that feel?

I  realised I could run long distances when I podioumed at my first ultra which was the North Face Endurance 50 miles in Canada (2015) I had only just started running a few months before.  So when I entered I was so worried about not being able to finish that I started in the last wave (the slowest people) but I somehow managed to finish 3rd female and 12th overall.

However the realisation that I could be a competitive ultra runner only arrived much later when I did Tarawera in 2017 and again finished 3rd in a super competitive field, just 1.30 min being Magda Boulet.

I was so happy and utterly surprised at my result!

From Cecilia Flor's Facebook page - New Zealand
From Cecilia Flor’s Facebook page – New Zealand
What gets you passionate most about trail running and ultra running?

I really just love running. It gives me a sense of freedom and independence. Especially in the wild, and going up mountains gives me such a sence of empowerment and strength.

Can you tell us several athletes that you admire?

One of my favourite athletes us Camille Herron. I was lucky enough to have met her. She emanates so much joy when she runs you can tell she really loves the sport.

Not only that but she always pushes herself to the limit and over – never giving up. Even when things don’t go her way she keeps positive and keeps pushing. I really admire that.

On a final note… You’re Italian, but have lived and worked in many places around the world, what part of your Italian heritage to you find it essential to maintain throughout your daily life.

I am a very fiery and passionate person and this has helped me a lot in achieving the goals I set for myself!!

From Cecilia Flori's Facebook page - Mount Somers New Zealand
From Cecilia Flori’s Facebook page – Mount Somers New Zealand

 


Cecilia Flori – Nata ad Ostia nel 1980, ha viaggiato per il mondo. Per studio, lavoro, piacere e adesso anche per correre. 

La corsa le è capitata quasi per caso, una scoperta inaspettata. Da pochi chilometri fatti per tenersi in forma, ad una mezza maratona nel 2014, fino ad oggi, dove sta ottenendo ottimi risultati nelle ultra.

Dal marzo 2016 Cecilia Flori si è stabilita in Nuova Zelanda dove lavora e si allena. 

ItalyOnTrail.com: Cecilia, raccontaci qualcosa del tuo background.

Cecilia Flori:  Ho iniziato a correre 3 anni fa, ma solo seriamente quando mi sono trasferita in Nuova Zelanda, nel febbraio 2016. In precedenza praticavo l’arrampicata, quindi ho sempre amato stare in mezzo alla natura e soprattutto in montagna.

Come lavoro sono un Fisico, specializzata in gravità quantistica. Penso che il mio lavoro mi abbia  aiutato a sviluppare la resistenza mentale necessaria per un’ultra.

Riesci a ricordare il momento esatto in cui hai capito che avevi gli ingredienti per diventare un’ultra runner? Come ti sei sentita?

Mi sono resa conto che avrei potuto correre le lunghe distanze quando ho partecipato al mio primo ultra, che è stato la North Face Endurance di 50 miglia in Canada (2015). Avevo appena iniziato a correre solo qualche mese prima. Così quando ero arrivata alla partenza, ero così preoccupata di non essere in grado di finire che ho iniziato nell’ultima ‘griglia’ (insieme alle persone più lente), ma in qualche modo sono riuscita a finire come terza donna e 12 ° assoluta.

Tuttavia, la consapevolezza di poter competere sul serio, nelle gare ultra è arrivata solo molto tempo dopo, quando ho fatto Tarawera nel 2017 e di nuovo sono arrivata terza in un campo super competitivo, a soli 1,30 min dopo Magda Boulet.

Ero stra felice e assolutamente sorpresa del mio risultato!

Cosa ti appassiona di più del trail e ultra running?

Mi piace davvero correre. Mi dà un senso di libertà e indipendenza. Soprattutto in natura, e correndo su’ per le montagne mi dà un tale senso di potenza e forza.

Quali sono atleti che ammiri?

Uno dei miei atleti preferiti è Camille Herron. Ho avuto anche la fortuna di conoscerla. Emana tanta gioia quando corre, puoi dire che ama davvero questo sport.

Non solo, ma si spinge sempre al limite e oltre – non si arrende mai. Anche quando le cose non vanno a modo suo, lei rimane positiva e continua a spingere. La ammiro davvero.

Sei italiana, ma hai vissuto e lavorato in molti luoghi del mondo, quale parte del tuo imprinting italiano è per te  essenziale per la tua vita quotidiana.

Sono una persona molto ardente e appassionata e questo mi ha aiutato molto nel raggiungimento degli obiettivi che mi sono prefissata.

 


Maria E. BelliniMaria Elisabetta Bellini is Italyontrail.com’s founder, born in the U.K, she came to running whilst living in Italy, where she still lives and trains. Never ceasing to marvel at what’s at the summit of a hill, or around the bend along the trail, she loves using trail running as a means to explore nature, contemplation and Italy.

print